Ανατολική Μεσόγειος

Ένα από τα πρώτα παραδείγματα γραπτής ερμηνείας των ονείρων προέρχεται από το Βαβυλωνιακό Έπος του Γκιλγκαμές. Ο Γκιλγκαμές ονειρεύτηκε ότι ένα τσεκούρι έπεσε από τον ουρανό. Οι άνθρωποι συγκεντρώθηκαν γύρω από αυτό σε ένδειξη θαυμασμού και λατρείας. Ο Γκιλγκαμές έριξε το τσεκούρι μπροστά από τη μητέρα του και τότε την αγκάλιασε σα γυναίκα του. Η μητέρα του, Ninsun, ερμήνευσε το όνειρο. Είπε ότι κάποιος ισχυρός θα εμφανιστεί σύντομα. Ο Γκιλγκαμές θα παλέψει μαζί του και θα προσπαθήσει να τον εξουδετερώσει, αλλά δεν θα πετύχει. Τελικά θα γίνουν στενοί φίλοι και θα ολοκληρώσουν μεγάλα πράγματα. Και πρόσθεσε, «ότι θα τον αγκαλιάσει σαν τη γυναίκα του» σημαίνει ότι ποτέ δεν θα την εγκαταλείψει. Έτσι, το όνειρό του ερμηνεύτηκε. Αν και αυτό το παράδειγμα δείχνει επίσης την τάση να δούμε τα όνειρα ως μαντικά (ως πρόβλεψη του μέλλοντος), η ερμηνεία της Ninsun προβλέπει επίσης μια σύγχρονη προσέγγιση. Ο πέλεκυς, φαλλικός και επιθετικός, συμβολίζει έναν άνδρα ο οποίος θα ξεκινήσει επιθετικά, αλλά θα μετατραπεί σε φίλο. Το να αγκαλιάσει ένα τσεκούρι είναι η μετατροπή της επιθετικότητας σε αγάπη και συντροφικότητα.

Στην αρχαία Αίγυπτο, οι ιερείς ενεργούσαν ως ερμηνευτές ονείρων. Ο Ιωσήφ και ο Δανιήλ καταγράφονται ως ερμηνευτές ονείρων που στέλνονται από Το Θεό, και μάλιστα η Βίβλος περιγράφει πολλά περιστατικά ονείρων ως Θεία αποκάλυψη. Ιερογλυφικά που απεικονίζουν τα όνειρα και τις ερμηνείες τους έχουν επίσης ανακαλυφθεί. Τα όνειρα έχουν αποκτήσει τη μεγάλη σημασία τους, μέσα από την ιστορία από τους περισσότερους πολιτισμούς.

Οι αρχαίοι Έλληνες κατασκεύαζαν ναούς που ονομάζονταν Ασκληπιεία, όπου άρρωστοι άνθρωποι στέλνονταν για θεραπεία. Πίστευαν ότι οι θεραπείες θα έπρεπε να πραγματοποιηθούν μέσω της Θείας χάριτος με το να δουν όνειρα μέσα στο ναό. Τα όνειρα θεωρήθηκαν επίσης προφητικά ή οιωνοί που έχουν ιδιαίτερη σημασία. Ο Αρτεμίδωρος, ο οποίος έζησε κατά τον δεύτερο αιώνα μ.Χ., έγραψε ένα ολοκληρωμένο κείμενο με τίτλο «Ονειροκριτική» Παρά το γεγονός ότι ο Αρτεμίδωρος πίστευε ότι τα όνειρα μπορούν να προβλέψουν το μέλλον, προανήγγειλε επίσης πολλές σύγχρονες προσεγγίσεις για τα όνειρα. Σκέφτηκε ότι το νόημα μιας εικόνας – όνειρο θα μπορούσε να συνεπάγεται λογοπαίγνια και θα μπορούσε να γίνει κατανοητό από την αποκρυπτογράφηση των εικόνων στα συστατικά λόγια της. Για παράδειγμα, ο Αλέξανδρος, ενώ διεξάγει πόλεμο κατά της Τύρου, ονειρεύτηκε ότι ένας Σάτυρος χόρευε στην ασπίδα του. Ο Αρτεμίδωρος αναφέρει ότι αυτό το όνειρο ερμηνεύθηκε ως εξής: “Σάτυρος” = “σα – Τύρος” που σημαίνει “Η Τύρος θα γίνει δική σου“, προβλέποντας ότι η νίκη του  Αλέξανδρου θα ήταν θριαμβευτική. Ο Φρόιντ αναγνώρισε αυτό το παράδειγμα του Αρτεμίδωρος όταν πρότεινε ότι τα όνειρα πρέπει να ερμηνεύονται σαν ένας εικονογραφημένος γρίφος.

Στη μεσαιωνική ισλαμική ψυχολογία, ορισμένες Hadiths δείχνουν ότι τα όνειρα αποτελούνται από τρία μέρη, και στις αρχές του Μωαμεθανών λογίων αναγνωρίζονται επίσης τρία διαφορετικά είδη ονείρων: ψευδή όνειρα, παθογενετικά όνειρα, και αυτό που πραγματικά ονειρεύεστε. Ο Ibn Sirin (654–728) ήταν διάσημος για το «Ta’bir al-Ru’ya and Muntakhab al-Kalam fi Tabir al-Ahlam», ένα βιβλίο για τα όνειρα. Το έργο χωρίζεται σε 25 κεφάλαια για την ερμηνεία των ονείρων, από την εθιμοτυπία της ερμηνείας των ονείρων μέχρι την ερμηνεία της απαγγελίας ορισμένων Surahs του Κορανίου στο όνειρο κάποιου. Γράφει ότι είναι σημαντικό για έναν ειδήμονα να ζητήσει βοήθεια από έναν Alim (μουσουλμάνο μελετητή), ο οποίος θα μπορούσε να κατευθύνει την ερμηνεία των ονείρων με την ορθή κατανόηση του πολιτιστικού πλαισίου και άλλες τέτοιες αιτίες και ερμηνείες. Ο Αλ-Κίντι (Alkindus) (801–873) έγραψε επίσης μια πραγματεία για την ερμηνεία των ονείρων με τίτλο «Στον ύπνο και τα όνειρα». Σε ενδιαφέρουσες μελέτες, ο Αλ-Φαράμπι (872–951) έγραψε τα «Σχετικά με την αιτία των Ονείρων», που παρουσιάστηκαν σαν το κεφάλαιο 24 του βιβλίου του, «Το βιβλίο των απόψεων των ανθρώπων της ιδανικής πόλης», μια πραγματεία περί ονείρων, στα οποία ήταν ο πρώτος που έκανε τη διάκριση μεταξύ ερμηνείας των ονείρων και της φύσης και των αιτίων των ονείρων. Στο βιβλίο «Ο κανόνας της Ιατρικής», ο Αβικέννας επεκτείνεται στη θεωρία της ιδιοσυγκρασίας για να συμπεριλάβει «συναισθηματικές πτυχές, νοητική ικανότητα, ηθική στάση, την αυτογνωσία, τις μετακινήσεις και τα όνειρά τους.» Ο Ibn Khaldun του Muqaddimah (1377) αναφέρει ότι «τα συγκεχυμένα όνειρα» είναι «εικόνες της φαντασίας που είναι αποθηκευμένες μέσα από την αντίληψη, της οποίας η ικανότητα να σκέφτεται επιτυγχάνεται, αφού (ο άνθρωπος) έχει αποσυρθεί των αισθήσεών του.»

Κίνα

Ένα τυπικό παραδοσιακό κινέζικο βιβλίο για την ερμηνεία των ονείρων είναι το «Ανώτερες αρχές της ερμηνείας των ονείρων»  που γράφτηκε κατά τον 16ο αιώνα από τον Chen Shiyuan (ιδίως τα «Εισαγωγικά κεφάλαια» του έργου). Οι Κινέζοι στοχαστές έθεσαν επίσης ριζικές ιδέες σχετικά με την ερμηνεία των ονείρων, όπως το ερώτημα πώς ξέρουμε ότι ονειρευόμαστε και πώς ξέρουμε ότι είμαστε ξύπνιοι. Είναι γραμμένο από την Chuang-Tzu: «Μόλις η Τσουάνγκ Τσου ονειρεύτηκε ότι ήταν μια πεταλούδα. Έχει πετάξει ευτυχώς, αρκετά ευτυχής με την κατάσταση που βρισκόταν, και δεν ήξερε τίποτα για την Chuang Chou. Τότε, ξύπνησε και διαπίστωσε ότι ήταν και πάλι η Chuang Chou. Τώρα, τελικά η Chou ονειρεύτηκε ότι ήταν μια πεταλούδα ή ήταν η πεταλούδα που ονειρεύτηκε ότι ήταν η Chou;»  Αυτό θέτει το ζήτημα της παρακολούθησης της πραγματικότητας στα όνειρα, ένα θέμα έντονου ενδιαφέροντος στη σύγχρονη γνωστική νευροεπιστήμη.

Ευρώπη

Η ερμηνεία των ονείρων έγινε δεκτή ως μέρος της ψυχανάλυσης στα τέλη του 19ου αιώνα, διακρίνοντας, ότι το πρόδηλο περιεχόμενο ενός ονείρου αναλύεται για να αποκαλύψει μια λανθάνουσα έννοια στην ψυχή του ονειροπόλου. Ένα από τα πρωταρχικά έργα σχετικά με το θέμα είναι «Η ερμηνεία των ονείρων» από τον Σίγκμουντ Φρόιντ.